गर्भवती होने के बावजूद नहीं मानी हार और UPSC की परीक्षा पास कर बनीं अधिकारी, जानिए संघर्षभरी कहानी

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पारिवारिक ज़िम्मेदारियाँ अक्सर कई लोगों को अपने सपनों को त्यागने और कम पर बसने का कारण बनती हैं। हालाँकि, जब पूनम दलाल दहिया ने UPSC (संघ लोक सेवा आयोग) परीक्षा को पास करने और भारतीय राजस्व सेवा (IRS) में शामिल होने का फैसला किया, तो उन्होंने मातृत्व या पुलिस की ड्यूटी को रोकने नहीं दिया। तो, उसके जैसा बनने में क्या लगता है?

पूनम का जन्म हरियाणा के झज्जर में एक मध्यमवर्गीय घर में हुआ था। कुछ वर्षों के लिए उसने अलग-अलग टोपियाँ दान कीं- दिल्ली में एक प्राथमिक शिक्षक, भारतीय स्टेट बैंक में एक परिवीक्षाधीन अधिकारी और यहाँ तक कि आयकर विभाग में भी शामिल हो गई। यूपीएससी परीक्षा देने का विचार उन्हें तब आया जब उन्होंने एसएससी स्नातक स्तर की परीक्षा में 7वीं रैंक हासिल की। पूनम ने पहली बार 28 साल की उम्र में परीक्षा पास करने का प्रयास किया। उस समय, उसकी शादी असीम दहिया से हुई थी, जो सीमा शुल्क विभाग में कार्यरत था।

इस बीच, उसने हरियाणा पीएससी परीक्षा पास कर ली और 2011 में हरियाणा पुलिस में पुलिस उपाधीक्षक (डीएसपी) के रूप में भर्ती हुई। उस वर्ष, पूनम यूपीएससी की प्रारंभिक परीक्षा में विफल रही और उसने लगभग सभी उम्मीदें छोड़ दी थीं।

भाग्य का एक मोड़
अपने तीसरे प्रयास के बाद, पूनम एक ऐसी उम्र में पहुँच गई, जिसके कारण वह दोबारा परीक्षा देने में असमर्थ हो गई। हालांकि, घटनाओं के एक भाग्यशाली मोड़ ने सरकार को असफल उम्मीदवारों को एक और मौका देने के लिए प्रेरित किया। “ऐसा लगा जैसे पूरा ब्रह्मांड मेरे सपने को सच करने की साजिश रच रहा है,” वह कहती हैं। पूनम इस अप्रत्याशित अवसर को हथियाना चाहती थी, लेकिन तब तक उसके पास तीन महीने का एक बच्चा था, जिसे उसके ध्यान की जरूरत थी। वह आगे कहती हैं, “मुझे अपने बेटे या कर्तव्य को प्रभावित किए बिना पढ़ाई करने का एक तरीका खोजना पड़ा।”

मेरे परिवार के बिना कोई नहीं
“मेरे पिता एक बड़ी प्रेरणा रहे हैं। उन्होंने सुनिश्चित किया कि मुझे एक अच्छी औपचारिक शिक्षा मिले, ”पूनम कहती हैं। एक छोटे से गाँव की रहने वाली पूनम के माता-पिता ने उसे हमेशा उसके सपनों को पूरा करने के लिए प्रोत्साहित किया। “मेरे दो भाई हैं, और दोनों ने मुझे परीक्षा के लिए अध्ययन करने में मदद की,” वह आगे कहती हैं।

पूनम को अपने बेटे के साथ समय बिताने के साथ-साथ हार्डकोर पुलिसिंग को मैनेज करने में काफी मुश्किलों का सामना करना पड़ा। उसके पति और उसके ससुराल वालों ने भी उसके बच्चे की देखभाल करने में मदद की ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि उसके पास परीक्षा के लिए अध्ययन करने के लिए पर्याप्त समय है।

अगर इतना ही काफी नहीं है, तो अपनी पढ़ाई, पुलिस ड्यूटी और अपने बेटे की देखभाल करते हुए, पूनम ने ‘प्राचीन और मध्यकालीन भारत’ नामक एक किताब भी लिखी। पुस्तक में ऐसी सामग्री शामिल है जिसका उपयोग इच्छुक उम्मीदवार द्वारा किया जा सकता है, जो विभिन्न राज्य लोक सेवा और संघ सिविल सेवा परीक्षाओं के लिए उपस्थित हो रहे हैं। इतना ही नहीं जब वे 9 महीने की प्रेग्नेंट थी उस समय भी उन्होंने अपनी पढ़ाई जारी रखी और फिर अपनी नवजात बच्ची को छोड़ कर परीक्षा भी देने गईं। इन्होंने पहले टीचर, फिर बैंक PO और उसके बाद UPSC एग्जाम टॉपर जैसी उपलब्धियों को एक-एक करके सीढ़ी दर सीढ़ी प्राप्त किया।

बड़ी चुनौतियां
“परीक्षा पास करने का प्रयास करते समय सबसे बड़ी चुनौती, खुद पर और अपनी क्षमताओं पर विश्वास रखना था,” वह कहती हैं। इसके अलावा, उसे लगता है कि उसके पास उचित मार्गदर्शन की कमी थी। “मेरा कोई भी मित्र इस परीक्षा की तैयारी नहीं कर रहा था और न ही इसके बारे में कुछ जानता था। अगर मुझे पहले पता होता कि यूपीएससी मेरी बुलाहट है, तो मैं इसकी तैयारी बहुत पहले से ही शुरू कर देती।” इसके अलावा, जब तक पूनम को परीक्षा में बैठने का एक और मौका मिला, तब तक वह पूरी तरह से पाठ्यक्रम से संपर्क खो चुकी थी। “ऐसा लगा कि खरोंच से शुरू हो रहा है,” उसने आगे कहा।

पूनम की इच्छा है कि उनका बेटा उनके सपनों के प्रति जुनूनी हो, जैसे वह जीवन भर रही है। यह पूछे जाने पर कि वह अपने बेटे के लिए क्या चाहती हैं, पूनम कहती हैं, “मैं चाहती हूं कि वह खुश, संतुष्ट और एक अच्छा इंसान हो।” वह पसंद करती है कि उसका बेटा एक ‘सफल’ की तुलना में एक ‘बेहतर’ व्यक्ति हो, क्योंकि उसे लगता है कि समाज को और अच्छे लोगों की जरूरत है।

पूनम खुद को एक नारीवादी मानती हैं, और लैंगिक समानता में दृढ़ विश्वास रखती हैं। सिर्फ एक लड़की को स्कूल भेजना ही काफी नहीं है। एक महिला को अपने फैसले और चुनाव करने की स्वतंत्रता के साथ-साथ समान अवसर दिए जाने की जरूरत है, ”वह कहती हैं। वह आगे कहती हैं कि महिलाओं को अपने लिंग, पारिवारिक जिम्मेदारियों या किसी और चीज को अपने करियर या सपनों को आगे बढ़ाने से नहीं रोकना चाहिए।

महिलाओं के लिए सलाह
“कुंजी आपके व्यक्तिगत और व्यावसायिक जीवन को संतुलित करना है। अपने परिवार के सदस्यों से मदद मांगने में संकोच न करें, ”पूनम कहती हैं। वह कहती हैं कि एक महिला के लिए अपने परिवार के साथ संवाद करना बहुत जरूरी है। पूनम का जीवन उन सभी महिलाओं के लिए एक प्रेरणा है जो अक्सर आक्रामक रूप से अपने करियर को आगे बढ़ाने और परिवार को संभालने के बीच फंस जाती हैं। लेकिन वह यह भी दिखाती है कि अगर आप अपना दिमाग और कड़ी मेहनत करते हैं तो कुछ भी हासिल किया जा सकता है।

पूनम जब प्राइमरी स्कूल में पढ़ाया करती थीं, उसी समय उन्होंने सिविल सर्विसेज में जाने का निश्चय कर लिया था। उन्होंने SBI में 3 साल तक काम किया, फिर वर्ष 2006 में उन्होंने SSC ग्रेजुएट लेवल परीक्षा में नेशनल लेवल पर 7 वी रैंक प्राप्त करते हुए इनकम टैक्स डिपार्टमेंट में अपने करियर की शुरुआत की थी। इस कामयाबी के बाद उनमें UPSC एग्जाम देने की इच्छा और दृढ़ हो गई थी। फिर अगस्त 2015 में उन्होंने UPSC का एग्जाम दिया, उस समय वे 9 माह की प्रेग्नेंट थीं।

फिर दिसम्बर माह में उनकी मेन्स की परीक्षा हुई, तब उनका शिशु केवल 3 महीने का ही था। पूनम का विवाह वर्ष 2007 में दिल्ली के असीम दहिया के साथ हुआ। उनके पति जो कस्टम एक्साइज डिपार्टमेंट में काम करते थे, उन्होंने पूनम का बहुत साथ दिया और हमेशा उन्हें आगे बढ़ने के लिए मोटिवेट करते रहे। पूनम जॉब भी करती थी और साथ ही पढ़ाई भी। जब वह 28 वर्ष की थीं तब उन्होंने UPSC परीक्षा के लिए पहली कोशिश की, उस समय उन्हें रेलवे (RPF) मिला। लेकिन उन्होंने उस सेवा को जॉइन नहीं किया और फिर सीईई 2010 में फिर से एग्जाम में बैठीं।

अब भी उन्हें रेलवे ही मिला, लेकिन इस बार आईआरपीएस)सर्विस के साथ। इसी दौरान, उन्होंने हरियाणा के PSC एग्जाम को पास कर लिया और वर्ष 2011 में हरियाणा पुलिस में DSP की पोस्ट पर कार्यरत हुईं। फिर वर्ष 2011 में उन्होंने UPSC की प्रीमिम्स का एग्जाम दिया, जिसमें वे फेल हो गईं, इसके बाद उन्होंने UPSC एग्जाम के लिए अपने प्रयास समाप्त करने का फ़ैसला लिया, क्योंकि अब उनकी आयु के अनुसार वे परीक्षा में नहीं बैठ सकती थीं। लेकिन क़िस्मत उनके साथ थी, यही वज़ह थी कि वर्ष 2011 में पैटर्न परिवर्तन से प्रभावित हुए प्रतिभागियों ने जो।

आंदोलन किए और याचिका की, उसकी वज़ह से सरकार ने साल 2011 में यूपीएससी एग्जाम में बैठे सभी असफल छात्रों को एक और अवसर देने का फ़ैसला लिया। इस प्रकार से पूनम को भी इस एग्जाम में बैठने का एक और मौका मिला। पूनम को यह मौका क़िस्मत ने दिया पर इस बार उनके लिए यह परीक्षा देना और भी ज़्यादा मुश्किल था, क्योंकि उनकी तैयारी कई वर्षों पूर्व छूट गयी थी और उन्हें 24 घंटे अपनी ड्यूटी पर भी तैनात रहना होता था। साथ ही, उन्हें 9 माह की प्रेग्नेंसी भी थी। इन सारी मुश्किलों के बाद भी उन्होंने अपनी हिम्मत नहीं हारी।

और पूरी मेहनत से पढ़ाई करना शुरू कर दिया। उन्होंने किसी को चिंता सहारा भी नहीं लिया और ख़ुद ही पढ़ती थीं। बस फिर क्या था, इस तरह से मेहनत करते हुए उन्हें अखिल भारतीय स्तर पर 308वीं रैंक प्राप्त करते हुए कामयाबी मिली। पूनम एक लेखिका भी हैं और उनकी बहुत-सी बुक्स भी लॉन्च हो चुकी हैं। उनकी इस कामयाबी में उनके परिवार जनों और पति का भी काफ़ी सहयोग रहा है, जिनके मोटिवेशन से वे सारी परेशानियों को हल करते हुए शिक्षिका से अफसर बनने तक का सफ़र तय करती गईं।